Reversing The Tide: Spain Moves Into Water Remunicipalization

Just one year ago we were arguing about how Spain was still resisting the last wave of water privatization, as a result of austerity policies and debt, seasoned with corruption scandals.

But as a result of the local and regional elections a year ago, the tide changed. As a reaction to the long-term crisis, attacks to public services and corruption in traditional parties, many citizen movements organized to run for the elections, with great success in Madrid, Barcelona, Zaragoza, Ferrol, Santiago, Cádiz, Coruña and Valencia, among others.

One of the key achievements of those movements was to introduce in the public sphere the debate on how to manage public services, like water. By the end of 2015, 57 percent of the population in Spain received their tap water from a private operator. One of the most worrying consequences is that more than 500,000 families receive water cut off warnings every year, according to data from the Spanish public water companies association.

Valladolid, a city of around 300,000 inhabitants and capital of the northwestern region of Castilla y León, took the first big move a few weeks ago. The local government announced that the city would recover public control of water management, 20 years after the privatization of Aguas de Valladolid, when the contract expires in July 2017. Aguas de Valladolid is now part of the AGBAR-Suez group.

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Acerca de Movimiento Europeo por el Agua

El Movimiento Europeo por el Agua como un bien común, es una red abierta, inclusiva y pluralista de movimientos, organizaciones sociales, comités, sindicatos cuyo objetivo es reforzar el reconocimiento del agua como bien común y como derecho universal fundamental, elemento esencial para todos los seres vivos. Somos parte del movimiento mundial por la justicia del agua. Estamos unidos para luchar contra la privatización y mercantilización de este bien vital, y para construir una gestión pública y comunitaria del agua basada en la participación democrática de las y los ciudadanos y de las y los trabajadores. En el marco del Movimiento Europeo por el Agua, actualmente nos organizamos en tres grupos de trabajo para ayudarnos unos a otros y seguir avanzando: - Iniciativas/Acciones (referendos nacionales, peticiones locales, iniciativas ciudadanas europeas) - Cabildeo y legislaciones (legislación al interior de la UE , monitoreando las políticas europeas, conectando el trabajo a nivel nacional con el trabajo a nivel de la UE) - Construyendo el movimiento (comunicaciones, sitio web, redes)